Dans les Berkshires, les petites attractions ont du punch

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Commentaire

Le premier jour de l’été. La première chose que je fais, après avoir quitté l’autoroute sur les routes secondaires des Berkshires, est d’ouvrir les vitres de la voiture et d’inhaler l’air parfumé. Peu importe que je sois allergique à presque tout : la pruche résineuse, le mélilot, le gaillet parfumé à la vanille et la reine des prés aux amandes. Les éternuements valent le rush grisant dans cette région bucolique de l’ouest du Massachusetts.

En plus d’une végétation luxuriante, il existe plus de 100 attractions culturelles dans les Berkshires, une région géographique qui s’étend sur les frontières nord et sud de l’État. La plupart des voyageurs avertis ont entendu parler de Tanglewood, la résidence d’été de l’Orchestre symphonique de Boston, et du Mass MoCA, l’un des plus grands musées d’art contemporain des États-Unis. Mais qu’en est-il des destinations plus petites et tout aussi intéressantes de la région ?

Lors de mon voyage fin juin, j’ai entrepris d’explorer des lieux qui pourraient facilement – mais ne devraient pas – être manqués. J’ai choisi de rester à Lenox pour ses hôtels, ses boutiques et ses restaurants intéressants – et parce qu’il est situé au centre et constituerait le point de départ idéal. C’est l’une des nombreuses villes de la région où les mots « pittoresque » et « pittoresque » viennent à l’esprit de manière prévisible (mais précise).

Stockbridge, une petite ville des Berkshires avec une grande réputation artistique

Dans une région de routes étroites et sinueuses, trouver Chesterwood nécessite de naviguer sur les routes les plus étroites et les plus sinueuses. (Merci, GPS.) La propriété de 122 acres à Stockbridge est l’ancienne résidence d’été et l’atelier de Daniel Chester French, un sculpteur surtout connu pour le “Minute Man” à Concord, Mass., et l’assis Abraham Lincoln au Lincoln Le mémorial, qui célèbre son centenaire dans la maison historique de DC Chesterwood, sera fermé jusqu’à l’année prochaine pour d’importantes rénovations, mais les visiteurs peuvent parcourir des expositions informatives au centre d’accueil, visiter les jardins à la française, se promener sur les sentiers boisés et entrer dans le studio, conçu en 1897 par le collègue de French Henry Bacon, un architecte des Beaux-Arts dont le projet final était le Lincoln Memorial.

Entrer dans le studio, avec ses murs de 26 pieds de haut et ses vues sur les jardins et Monument Mountain, donne un peu l’impression d’entrer dans un espace sacré. Une lumière naturelle diffuse baigne des modèles en plâtre qui couvrent toute la carrière de l’artiste, y compris des études poignantes de sa femme, de sa fille et de ses propres mains, ainsi que le dernier plâtre de sept pieds de haut du Lincoln assis, dont le visage robuste est une source d’inspiration à tout moment. échelle. Une sculpture en marbre inachevée, Andromède, est allongée sur le dos, comme si elle attendait le retour de l’artiste.

À environ un mile sur la route, des piliers en pierre marquent l’entrée du vaste campus du musée Norman Rockwell, qui abrite la plus grande collection d’œuvres d’art de Rockwell au monde. Le musée a collaboré avec Chesterwood pour produire “l’exposition du centenaire du Lincoln Memorial : le Lincoln Memorial illustré”, à voir jusqu’au 5 septembre. Habitant deux des galeries du musée, l’exposition se concentre sur le travail d’illustrateurs, de dessinateurs et d’artistes contemporains et historiques qui ont utilisé le monument comme élément symbolique dans leur travail, complété par des photographies d’archives, des éléments sculpturaux et des artefacts. Les illustrations et les peintures de Rockwell du 16e président sont de la partie ; en effet, aucune autre figure nationale n’apparaît plus fréquemment dans son œuvre que Lincoln, qu’il appelait publiquement « le plus grand Américain ». Prévoyez du temps pour visiter d’autres expositions temporaires et l’atelier de Rockwell, dont les visites doivent être réservées à l’avance.

Depuis le musée, c’est un court trajet en voiture jusqu’à West Stockbridge, une zone souvent éclipsée par son plus grand voisin, Stockbridge. Ce que cette communauté manque de taille, elle le compense largement avec ses offres uniques. Deux des rues principales de la ville sont peuplées de boutiques familiales vendant des antiquités, des beaux-arts, des meubles Shaker et des livres. La galerie Hotchkiss Mobiles regorge de sculptures colorées – créées dans le vaste studio adjacent – suspendues au milieu de la poterie, du verre, des bijoux et d’autres objets d’artisanat.

Sur Center Street, Charles H. Baldwin & Sons fabrique de la vanille pure et d’autres extraits fins depuis 1888, en suivant les mêmes recettes que les fondateurs – en utilisant uniquement des grains de Madagascar – et le même percolateur en cuivre et des barils de vieillissement. Les visiteurs sont susceptibles de trouver la propriétaire exubérante Jackie Moffatt, dont l’arrière-arrière-grand-père du mari a fondé la boutique, supervisant l’espace rempli d’ingrédients de cuisson, de jouets à l’ancienne, de bougies et de cadeaux rétro.

Pour la nourriture, le marché public sert des sandwichs chauds et froids de spécialité à emporter, ou arrêtez-vous au No. Six Depot pour des cafés torréfiés à la main en petits lots; thé; smoothies; et des collations sucrées et salées. Le restaurant Truc Orient Express, détenu et exploité par la famille Nguyen depuis 44 ans, sert une authentique cuisine vietnamienne traditionnelle à emporter, y compris le favori des locaux, “Happy Pancake”, une crêpe à la farine de riz farcie de légumes et votre choix de crevettes, porc et poulet.

Dans le Massachusetts, une ville côtière où l’on se sent chez soi

L’espace d’art TurnPark à proximité, créé par Igor Gomberg, un immigrant ukrainien, et Katya Brezgunova, une immigrante russe, présente l’architecture et la sculpture contemporaines sur le site de 16 acres d’une ancienne carrière de marbre et de chaux. Le paysage de collines, de bois, de prairies et de lac est conçu pour être un lieu d’exploration pour les adultes et les enfants. En effet, il y a un sentiment “Alice au pays des merveilles” à parcourir ses sentiers et à découvrir l’art fantastique – un village coloré en céramique émaillée qui pousse dans les sous-bois ; une figure dorée grandeur nature flottant dans la carrière – dans des endroits inattendus. D’autres œuvres sont chargées d’émotion, comme les photographies du fils de Gomberg, Dmitry, de réfugiés ukrainiens (affichées à l’intérieur de “Eyeball” de Shami Shinogi, une structure ronde faite de bois et de bâtons) et “Collateral Damage” de Victor Melamed, qui documente les victimes du guerre actuelle avec des portraits et des histoires imprimées sur des tissus qui flottent dans les arbres.

À environ 25 miles à l’est, la zone autour de la petite ville de Becket semble encore plus rurale que le reste de la région, ce qui en fait un candidat peu probable pour accueillir un festival de danse prééminent chaque année. Pourtant, c’est exactement ce qu’il fait. Après avoir quitté Jacob’s Ladder Road et parcouru une longue route cahoteuse le long de George Carter Road, je suis arrivé à Jacob’s Pillow, un centre de danse, une école et un espace de spectacle qui célèbre son 90e anniversaire cet été. Situé sur 220 acres de forêt imposante et reposant sur les terres traditionnelles des tribus Agawam, Nipmuc, Pocumtuc et Mohican, le lieu rustique (affectueusement appelé «l’oreiller») donne l’impression de remonter dans le temps.

Conscient du pedigree des danseurs passés et présents qui se sont produits ici – dont Alvin Ailey, Dame Margot Fonteyn, Mikhail Baryshnikov, Twyla Tharp, Ronald K. Brown et Kyle Abraham – je m’attendais à un campus bien entretenu avec une architecture en acier et en verre . Ce que j’ai trouvé à la place était une charmante collection de granges, de hangars, de chemins de terre avec des lumières suspendues entre les arbres et de poteaux en bois avec des panneaux de signalisation dirigeant les visiteurs vers les lieux de spectacle, y compris le théâtre Ted Shawn récemment agrandi et rénové, nommé d’après le danseur et impresario qui a acheté le terrain et a ensuite fondé ce qui allait devenir le festival en 1933.

Pour une expérience de danse sublime, rien de mieux que de s’installer sur des bancs dans une forêt et d’assister à un spectacle sur la scène Henry J. Leir. Avec sa magnifique toile de fond de montagnes et d’arbres bruissés par des brises parfumées, il incarne peut-être le mieux la fusion de la nature sauvage pastorale et de l’esprit créatif que l’on trouve dans les Berkshires.

Regis est un écrivain basé à Wellfleet, Mass. Son site Web est necee.com.

Située au cœur de la ville, cette ancienne ferme du XVIIIe siècle est une auberge de charme récemment rénovée offrant 30 chambres avec des intérieurs modernes et simples et des repas à l’intérieur ou en plein air. Tarifs à partir de 167 $ par nuit.

Le manoir de style italien Gilded Age, situé sur 22 acres de parc luxuriant aménagé par Frederick Law Olmsted, est un hôtel cinq étoiles Forbes avec de hauts plafonds, des œuvres d’art et des antiquités de qualité muséale, une cuisine raffinée et une piscine extérieure chauffée. Tarifs saisonniers à partir d’environ 700 $ par nuit en basse saison et à partir d’environ 800 $ en haute saison, du Memorial Day à octobre.

Le portique de Jeffrey Thompson

www.wheatleigh.com/restaurant/theportico

Situé dans un portique à l’italienne vitré à Wheatleigh, ce restaurant de huit tables sert des menus à plusieurs plats élaborés par le chef Jeffrey Thompson. Les offres gastronomiques françaises modernes comprennent la truite de mer, le foie gras, l’agneau et le caviar d’osetra Pointy Snout. Réservations requises. Ouvert du jeudi au dimanche, de 17h30 à 20h30; fermé mardi et mercredi. Dîner à quatre plats à prix fixe, 135 $ par personne; menu dégustation six services, 185 $ par personne.

8, rue Main, West Stockbridge

weststockbridgepublicmarket.com

Entreprise locale, lieu de prédilection pour les sandwichs à construire soi-même et spécialisés, les hot-dogs et le porc effiloché sur des petits pains; disponible tous les jours pour emporter. Accrochez-vous à la table de pique-nique en plein air ou emballez-vous pour un pique-nique. Sandwichs à partir de 4,99 $.

Truc Orient Express Restaurant

3, rue Harris, West Stockbridge

facebook.com/trucrestaurant

Restaurant vietnamien familial proposant des nems, du porc barbecue sur des nouilles de riz, du poulet de Cornouailles entier aux cinq épices et sa signature “Happy Pancake”. Options végétaliennes disponibles. Commandez à l’avance et dînez sur la terrasse extérieure ou emportez-le à emporter. Souper du vendredi au dimanche, de 16 h 30 à 20 h 30 Entrées à partir de 20 $.

358, chemin George Carter, Becket

jacobspillow.org/pillow-dining

Dîner à service complet et cocktails dans une tente sur le terrain de Jacob’s Pillow. Menus à prix fixe à deux ou trois plats, avec des sélections telles que la chaudrée de maïs, un bol de saumon au miso et des frites de steak. Réservations requises. Ouvert du mercredi au samedi de 16h à 21h pour le dîner et du samedi au dimanche de 11h à 14h pour le brunch. Dîner à deux plats à prix fixe, 50 $ par personne; souper trois services, 65 $ par personne. Articles de brunch à partir de 12,50 $.

bit.ly/ophelias-restaurant

Ce bar-restaurant de l’auberge Whitlock sert un petit-déjeuner sain et des plats savoureux. Ouvert le mercredi et le jeudi de 17h à 21h, pour les consommations uniquement au bar ; samedi et dimanche, de 8 h à 13 h pour le brunch; Du vendredi au dimanche, de 17h à 21h pour le dîner. Cocktails à partir de 12 $, brunch à partir de 13 $ et dîner à partir de 19 $.

4, chemin Williamsville, Stockbridge

Le site de l’ancienne résidence d’été et atelier du sculpteur Daniel Chester French, qui a créé Abraham Lincoln assis pour le Lincoln Memorial. Ouvert du jeudi au lundi, de 10 h à 17 h, jusqu’au 24 octobre. Visites guidées disponibles. Admission générale : 20 $ par adulte, 18 $ pour les aînés, 15 $ pour les militaires, 10 $ pour les étudiants et les jeunes adultes et les moins de 13 ans sont gratuits.

9 chemin Glendale/Route 183, Stockbridge

Campus de 15 hectares avec musée et atelier du peintre et illustrateur Norman Rockwell, présentant la plus grande collection au monde d’œuvres de l’artiste dans des expositions temporaires. Ouvert du jeudi au mardi, de 10 h à 17 h. Admission générale au musée : 20 $ par adulte, 18 $ pour les aînés et les militaires à la retraite, 10 $ pour les étudiants et gratuit pour les militaires en service actif, les travailleurs médicaux de première ligne et plus encore. (Consultez le site Web pour plus de détails.) Visites de studio supplémentaires disponibles pour un supplément de 5 $ par personne.

Charles H. Baldwin & Fils

1, rue Centre, West Stockbridge

Fabricants de vanille pure et d’autres extraits depuis 1888. C’est l’endroit idéal pour faire le plein d’ingrédients de pâtisserie, de jouets rétro, de bougies, de cartes de vœux et d’articles divers. Appelez pendant des heures.

2 route de Moscou, West Stockbridge

Parc de sculptures en plein air dans ancienne carrière de marbre et de chaux de 7 hectares fondée par Igor Gomberg et Katya Brezgunova. Comprend une petite galerie intérieure et une boutique de cadeaux. Ouvert du mercredi au lundi, de 10 h à 17 h. L’entrée est de 10 $ par personne et les moins de 12 ans sont gratuits.

358, chemin George Carter, Becket

Site historique national de 90 hectares et attraction estivale pour la danse avec salles de spectacles. C’est aussi une école présentant des performances, des ateliers, des expositions et des événements communautaires de première mondiale. La saison se termine le 28 août. Le prix des billets varie.

Les voyageurs potentiels doivent tenir compte des directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les avis de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et sur la page Web des avis de santé aux voyageurs du CDC.

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